Investigación identifica nuevo gen en el maíz que le ayuda a defenderse contra patógenos

En un futuro se buscaría crear una planta de maíz súper resistente adaptada a climas específicos, que ayude a los agricultores a obtener una mejor producción en sus cultivos.

Un artículo publicado en la revista Plant Cell por parte de un grupo de investigadores de la Universidad de California Berkeley, la Universidad de California San Diego y una investigadora del IPICYT, podría ser de gran relevancia en los próximos años ya que identificó un nuevo gen en el maíz que le ayuda como escudo contra patógenos.

La investigadora Cátedra-Conacyt María Jazmín Abraham Juárez, quien formó parte de la investigación y está adscrita a la División de Biología Molecular del IPICYT, detalló que es relevante porque solo cerca del 10% de los artículos que se someten a esa revista son aceptados, lo que habla de la solidez de la investigación.

“Es una investigación que se realizó con la Dra. Sarah Hake de la Universidad de California en Berkeley, el Dr. Steve Briggs de la Universidad de California en San Diego, junto con postdoctorantes y otros estudiantes en la Universidad de Berkeley”, explica la investigadora Cátedra-Conacyt.

Destacó que la investigación es sólida porque involucra distintas especialidades de investigación que parten de un proyecto de ciencia básica, que comenzó con el análisis de mutantes de maíz (organismos a los que se les ha modificado una base en la secuencia de DNA por medio de agentes químicos), y que muestran defectos en el desarrollo.

La doctora en Ciencias de la Biotecnología agrega que el estudio tuvo un cambio total cuando se encontró cuál era la proteína que estaba afectando a la mutación, porque resultó que era una “proteína cinasa” (enzimas que activan o inactivan otras proteínas por fosforilación) y que actúa en redes de señalización de respuesta a patógenos y solo se encuentra en plantas pertenecientes a las gramíneas, las cuales son agronómicamente importantes.